L'incenso è a rischio estinzione

di Simona Marchetti 

Uno studio olandese ha monitorato la produzione di 6mila piantine di Boswellia (da cui si ricava la gommoresina profumata) nel nord ovest dell'Etiopia, pronosticandone una drastica diminuzione del 90% nei prossimi 50 anni

Simona Marchetti

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Nel giro di mezzo secolo i bastoncini di incenso potrebbero scomparire, perché le piante da cui sono ricavate queste gommoresine profumate tipiche del Natale (ma ormai usate in ogni periodo dell'anno) sono a rischio estinzione.

A lanciare l'allarme è stato uno studio congiunto, condotto da un gruppo di ecologi olandesi ed etiopi e pubblicato sul Journal of Applied Ecology della British Ecological Society, che per due anni ha monitorato la produzione di 6mila piantine di Boswellia (genere appartenente alla famiglia delle Burseraceae, originarie del Pakistan) nel nord ovest dell'Etiopia, riscontrandone una diminuzione talmente drastica che entro 15 anni si pensa possa scendere del 50%, arrivando addirittura al 90% in meno nei prossimi 50.

«L'attuale gestione delle piante di Boswellia è chiaramente insostenibile - ha spiegato il professor Frans Bongers dell'Università di Wageningen - perché i nostri dati hanno stimato che entro mezzo secolo verranno decimate, ma a causarne il declino non è tanto la produzione dei bastoncini di incenso quanto, piuttosto, il maggior numero di incendi scoppiati nelle aree in cui crescono queste piante, oltre al pericolo rappresentato dal bestiame da pascolo e dagli insetti».

Secondo le attuali stime del Network for Natural Gums and Resins dell'Africa, la domanda mondiale di bastoncini d'incenso è di circa2.500 tonnellate l'anno, con Cina ed Europa quali maggiori mercati.

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