Spezie e cure

di Simona Marchetti 

Spezie, erbe e radici sono un vero e proprio toccasana per la salute e numerosi studi accademici hanno confermato che il loro regolare utilizzo non solo in cucina può sensibilmente ridurre l'incidenza di malattie letali

Simona Marchetti

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Spezia che usi, rimedio che curi. Ricche di antiossidanti ma anche di vitamine e sali minerali, le spezie (come pure erbe e radici) sono un vero e proprio toccasana per la salute, al punto che numerosi studi accademici hanno confermato che il loro regolare utilizzo può sensibilmente ridurre l'incidenza di malattie letali.

E per sapere quali di questi miracolosi aromi naturali usare per curare un determinato problema ci viene in aiuto il volume Healing Spices: How to Use 50 Everyday and Exotic Spices to Boost Health and Beat Disease (disponibile su Amazon), scritto dal dottor Bharat B. Aggarwal, uno dei più grandi esperti nell'utilizzo terapeutico delle spezie e delle erbe da cucina, e da cui abbiamo estratto una sorta di spicy-list, in rigoroso ordine alfabetico:


-Bacche di ginepro: sono loro a dare il caratteristico aroma al gin, ma hanno anche un effetto diuretico che le rende ideali nei casi di infezione delle vie urinarie e per prevenire il rigetto dopo i trapianti di reni


-Basilico: siete stressati? Fate il pieno di basilico. Secondo i ricercatori indiani, infatti, questa erba normalizza i livelli di cortisolo (l'ormone dello stress) e riduce lo zucchero nel sangue (che sale al massimo sotto stress), mentre i suoi estratti aiutano a proteggere il cuore e ad abbassare il colesterolo.


-Cannella: può sembrare un controsenso, visto il sapore dolce, ma la cannella aiuta ad equilibrare gli zuccheri nel sangue, come confermato da uno studio americano su 109 persone affette da diabete di tipo 2

-Chiodi di garofano: usati nella medicina orale perché intorpidiscono la parte dolorante, rendendola meno sensibile al dolore, sono dei potenti anti-infiammatori e anti-batterici che combattono le fasi iniziali di una gengivite e aiutano a prevenire l'herpes labiale.

-Coriandolo: vero e proprio killer di batteri, secondo uno studio portoghese somministrare piccole quantità di olio di coriandolo ai pazienti negli ospedali potrebbe debellare infezioni letali come l'E.coli

- Cumino: svariati i benefici che apporta questa spezia, ingrediente essenziale nel curry: dalla riduzione di colesterolo, trigliceridi e zuccheri del sangue ad un sensibile ritardo nell'insorgenza della cataratta, fino alle proprietà antiossidanti e persino antitumorali

- Peperoncino: aggiungere regolarmente peperoncino alle pietanze rende più tolleranti al dolore e permette di ridurre le infezioni.

-Rafano: se volete massimizzare l'effetto anti tumorale di broccoli e cavolfiori (perso in parte durante la cottura), aggiungete un pizzico di rafano, come consiglia uno studio dell'Università dell'Illinois.

-Salvia: non fatela mai mancare nel vostro armadietto perché è stato dimostrato da svariati studi che quest'erba rallegra l'umore, aumenta la concentrazione e acuisce la memoria. Non solo. Avrebbe effetti positivi anche sui malati di Alzheimer, arrivando a migliorarne sensibilmente le funzioni cognitive.

-Semi di anice: usati da secoli per facilitare la digestione grazie all'effetto calmante che hanno sul sistema parasimpatico, i semi di anice aiutano anche in caso di alito cattivo e costipazione e possono persino ridurre la formazione di ulcere

-Semi di finocchio: oltre alle proprietà digestive, aiutano nei casi di dolori mestruali e alleviano le coliche dei neonati.

-Timo: ce ne sono almeno 100 varietà, ma tutte con un fattore comune, ovvero il timolo, un olio volatile dalle potenti proprietà antisettiche che uccide i germi e cura non solo bronchiti e raffreddori ma anche la tosse.

-Zenzero: oltre alle già note proprietà antinausea (dalle nausee mattutine a quelle indotte da anestesia o chemio), di recente è stato scoperto che questa spezia è fantastica anche per curare il mal di testa, perché fa sparire il dolore nel giro di un paio d'ore

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