La sonda Curiosity
è atterrata su Marte

di Francesca Porta 

Il rover laboratorio della Nasa è arrivato sul Pianeta Rosso dopo un viaggio lungo otto mesi e 560 milioni di chilometri

Francesca Porta

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La gioia dei tecnici della Nasa al momento dell'atterraggio -
Foto Getty Images

La gioia dei tecnici della Nasa al momento dell'atterraggio - Foto Getty Images

Curiosity è arrivata a destinazione. Dopo un viaggio durato otto mesi e lungo 560 milioni di chilometri, questa mattina alle 7.31 (ora italiana) la sonda spaziale della Nasa è atterrata su Marte.

La manovra di atterraggio è stata difficilissima: il rover laboratorio, infatti, ha dovuto passare da una velocità di 21mila chilometri orari a poco più di 2000, eseguendo in modo autonomo una lunga serie di operazioni. Il procedimento è durato circa sette minuti («sette minuti di terrore», hanno detto gli esultanti tecnici della Nasa) ed è andato a buon fine: dopo pochi secondi dall'atterraggio, infatto, la sonda ha inviato le prime immagini di Marte.

Curiosity, la sonda più grande e complessa mai inviata nello spazio, è inoltre riuscita a centrare «la cruna dell'ago», ovvero il punto del craterre Gale più interessante e più utile per portare a termine la missione: cercare tracce di vita passata sul Pianeta Rosso. Ora la sonda rimarrà su Marte per circa due anni.

«Gli Stati Uniti stanno scrivendo la storia», ha dichiarato il presidente americano Barack Obama alla notizia dell'atterraggio. «È un exploit tecnologico senza precedenti».

Ma non ci sono solo gli Stati Uniti su Marte. La sonda Curiosity, infatti, ha portato sul Pianeta Rosso anche un pezzo d'Italia: un chip che contiene l'autoritratto di Leonardo Da Vinci e il Codice del Volo, il testo nel quale Leonardo descrive il volo degli uccelli e la sua macchina volante, considerato il fondamento della storia del volo. Chissà che non porti fortuna.

 

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