Etiopia, è morto il primo ministro Meles Zenawi

di Francesca Porta 

Il premier, a potere dal 1991, aveva 57 anni. È deceduto a Bruxelles a causa di una misteriosa infezione

Francesca Porta

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Meles Zenawi - Foto Getty Images

Meles Zenawi - Foto Getty Images

Il primo ministro dell'Etiopia Meles Zenawi è morto nella notte tra lunedì 20 e domenica 21 agosto all'età di 57 anni. Secondo quanto riportato dalle agenzie di stampa, il premier era in cura in un ospedale di Bruxelles a causa di una non precisata malattia (da giugno non appariva più in pubblico), quando è stato colpito da un'infezione che gli è stata fatale.

«Si stava riprendendo, ma all'improvviso è successo qualcosa ed è stato portato in terapia intensiva, dove però non è stato possibile mantenerlo in vita», ha spiegato un portavoce del governo. Le funzioni di primo ministro saranno ora assunte dal vice premier Hailemariam Desalegn.

Con la morte del primo ministro, in Etiopia si chiude un'era durata oltre vent'anni. Meles Zenawi, infatti, salì al potere nel lontano 1991, quando una rivoluzione rovesciò il regime comunista di Mengistu. Zenawi fu prima presidente del governo transitorio e poi, nel 1995, fu eletto premier (incarico che mantenne per 17 anni).

Sotto la sua guida l'Etiopia attraversò un'importante fase di stabilità e di boom economico, ma la figura di Meles Zenawi è sempre stata molto controversa. Il premier fu apprezzato dall'Occidente per la sua politica filoamericana e la lotta ad Al Qaeda nella vicina Somalia, ma fu anche lungamente accusato di brogli elettorali e criticato per i metodi dittatoriali usati nei confronti degli oppositori. Durante il suo governo, infatti, si contano numerosi giornalisti e attivisti imprigionati e/o costretti all'esilio.

Zenawi, infine, è ricordato per aver governato il Paese durante la guerra, scoppiata nel 1998, contro l'Eritrea (prima unita all'Etiopia e poi dichiaratasi indipendente). Il conflitto, durato due anni, costò a entrambe le Nazioni decine di milioni di dollari e fece circa 100mila vittime.

 

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