Curiosity scopre il letto di un antico fiume su Marte

di Francesca Porta 

La sonda atterrata sul Pianeta Rosso il 6 agosto ha inviato alla Nasa le immagini del letto di un torrente. È la prova dell'esistenza di acqua su Marte

Francesca Porta

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Una delle immagini riprese dalla sonda Curiosity - Foto Getty
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Una delle immagini riprese dalla sonda Curiosity - Foto Getty Images

Su Marte scorrevano torrenti d'acqua. Gli studiosi l'hanno sempre sospettato, ma mai prima d'ora era stata trovata una vera, inconfutabile prova. A scovarla, negli scorsi giorni, è stata Curiosity, la sonda laboratorio della Nasa atterrata sul Pianeta Rosso lo scorso 6 agosto.

Percorrendo la superficie del pianeta, Curiosity ha infatti trovato le tracce del letto di un antichissimo fiume, le cui caratteristiche fanno pensare a grandi quantità di acqua. Il letto è infatti circondato da moltissimi detriti alluvionali: ciò suggerisce che lo scorrere dell'acqua non sia stato un fenomeno temporaneo nel passato di Marte.

Anche la forma delle rocce indica la presenza dell'acqua: alcune sono aguzze, altre smussate e altre ancora arrotondate come se fossero state trasportate dall'acqua per una lunga distanza. Tutti questi indizi concorrono a confermare l'ipotesi che in un lontano passato su Marte ci fosse l'acqua.

«Dalle dimensioni del letto del torrente possiamo dedurre che l'acqua scorresse alla velocità di poco meno di un metro al secondo, con profondità confrontabile con la distanza fra l'anca e la caviglia», ha spiegato William Dietrich, uno dei responsabili della missione. «Si è scritto moltissimo sui fiumi di Marte, facendo tante ipotesi, ma questa è la prima volta che osserviamo direttamente il letto di un corso d'acqua su Marte».

Questa è la prova, secondo gli scienziati, che Marte è un pianeta dove probabilmente un tempo ci sono state forme di vita. Un «pianeta abitabile».

Leggi anche:

>>La sonda Curiosity è atterrata su Marte

 

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