Scoperto un pianeta vicino alla Terra

di Francesca Porta 

Il team di astrofisici dell'Osservatorio di Ginevra ha trovato un pianeta grande come la Terra nel sistema Alpha Centauri

Francesca Porta

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Il sistema Alpha Centauri è situato a soli 4 anni luce dalla
nostra Galassia - Foto Corbis Images

Il sistema Alpha Centauri è situato a soli 4 anni luce dalla nostra Galassia - Foto Corbis Images

Luminoso, velocissimo, incandescente. Sono queste le caratteristiche principali del nostro nuovo "vicino di casa", il pianeta extrasolare scoperto dal team europeo di astrofisici dell'Osservatorio di Ginevra. Grazie alla speciale strumentazione installata sul telescopio dell'Eso in Cile, gli scienziati sono finalmente riusciti a trovare il tanto cercato corpo celeste.

Il pianeta si trova nel sistema Alpha Centauri, a soli 4 anni luce da noi, e ha le stesse dimensioni della Terra. Mentre, però, il nostro pianeta dista dal Sole ben 150 milioni di chilometri, questo corpo celeste è collocato a soli 6 milioni di chilometri dalla sua stella, Alpha Centauri B. Ciò comporta che, durante il giorno, sia illuminato da un enorme disco di luce sfolgorante che riempie gran parte del cielo. E che porta la temperatura ai duemila gradi centigradi.

Non solo. Essendo il sistema in cui è situato illuminato da tre stelle, il pianeta risente della luce e del calore di altre due stelle, seppur più lontane, oltre ad Alpha Centauri B. In pratica, è un pianeta incandescente, dove è impossibile che ci sia vita. Infine, è un corpo molto veloce: compie un'orbita completa (il suo anno) in soli tre dei nostri giorni.

Per trovarlo, gli astrofisici dell'Osservatorio di Ginevra hanno osservato e misurato il cielo per oltre quattro anni. Infine, grazie anche alla modernissima strumentazione del telescopio in Cile, sono riusciti a dimostrare l'esistenza del pianeta dal comportamento della luce che proviene dalle stelle vicine.

 

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