Toutatis, l'asteroide che stanotte passa vicino alla Terra

di Francesca Porta 

Toutatis sta arrivando. No, non stiamo parlando del dio celtico invocato da Asterix, bensì di un asteroide che questa notte si avvicinerà al nostro pianeta (senza causare danni)

Francesca Porta

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Foto d'archivio - Corbis Images

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Se da piccoli eravate assidui lettori di Asterix, certamente ricorderete Toutatis, la divinità celtica continuamente invocata dal guerriero gallico prima di lanciarsi in battaglia. Ecco, questa notte Toutatis passerà vicino alla Terra. Ovviamente non stiamo parlando del dio celtico in persona, ma del luminoso asteroide che porta il suo nome.

Scoperto nel 1989, Toutatis è un asteroide di tipo sassoso, costituito principalmente di silicati, il cui lato più grande misura ben cinque chilometri. Nella notte tra martedì 11 e mercoledì 12 dicembre passerà a 6,9 milioni di chilometri dalla Terra, una distanza relativamente ridotta, ma assolutamente non pericolosa. Non ci sono, infatti, rischi di impatto con il nostro pianeta.

Il momento in cui l'asteroide sarà più vicino a noi sarà intorno alle 8 del mattino: puntando un telescopio (anche piccolo) in direzione sud, tra le costellazioni dei Pesci e della Balena, sarà possibile vedere il piccolo punto luminoso. Secondo quanto dichiarato dagli esperti, Toutatis potrebbe essere visibile anche nelle notti successive: nelle fasi di allontamento dalla Terra, infatti, il corpo celeste sarà ancora più brillante che in quelle di avvicinamento.

Toutatis sarà inoltre preceduto da due corpi celesti più piccoli, chiamati 2012 XE54 e 2009 BS5. Anche il passaggio di questi mini-asteroidi non rappresenta nessun pericolo per la Terra, ma solo un'occasione per osservare un fenomeno astronomico straordinario.

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